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对华“贸易战”?美国打不赢

美国总统特朗普于当地时间22日签署总统备忘录

近期,特朗普政府在贸易领域频频发难。

据美联社等多家外媒报道,当地时间22日,美国总统特朗普签署针对中国“知识产权侵权”的总统备忘录,内容包括对价值600亿美元(约合人民币3798.6亿元)的自中国进口商品加征关税。

这并不是特朗普政府对中国开的“贸易第一枪”。不到半个月前,特朗普刚刚签署关税决定对进口钢铁征收25%的关税,对铝征收10%的关税。除了加拿大和墨西哥暂时豁免,其他国家纷纷躺枪,美国的许多北约盟国也不例外。对于美国最大的贸易逆差国,特朗普对中国更是“重点关照”。目前,特朗普政府正酝酿对中国大约600亿美元的进口商品征收关税,涉及电子、电信设备、家具、玩具等100多种中国产品,其中,科技和电信行业将受到重点关注。此外,美国政府还计划对中国投资施加限制。尤其值得注意的是,特朗普做出该决定是在此前拒绝了向300亿中国进口商品征收关税的计划的基础上的修改,要求进一步扩大关税的范围。由此可见,特朗普掀起对华贸易战是来势汹汹。

事实上,特朗普酝酿发起对华贸易战可以说是蓄谋已久。特朗普在总统竞选时就大打中国牌,核心是抨击对华贸易逆差。对于特朗普的“美国优先”的政策导向而言,雇美国人、买美国货的特点显著。特朗普上任以来,不断采取了一系列措施来改变美国贸易逆差的不利局面。在特朗普看来,公平贸易比自由贸易更为可取,所谓公平与否,贸易逆差被认为是一个重要指标。为此,特朗普上台后先是雷厉风行地退出了TPP协议,此后又逼迫加拿大和墨西三大博彩公司哥两大邻国重新修订北美自贸区协议。对于其他盟国在贸易问题上也是自私自利十足,无论是针对亚洲盟国日本和韩国,还是针对北约盟国,特朗普政府都要把账算的很清楚,认为美国不能免费保护盟国,更不能容忍盟国一边享受美国的安全保护,一边还大量赚美国的钱。

在对华贸易问题上,特朗普深感兹事体大,所以并未贸然发起攻击,但实际上也是逐渐加码施压。2017年4月,在中美两国元首的海湖庄园会晤上,双方达成了旨在消除贸易不均衡的“百日计划”的共识,中国解除对美国产牛肉的进口禁止措施,此外还将在金融领域放宽限制,以便美国企业能在中国涉足债券承销业务等。不过随后由于美国方面感觉到“百日计划”效果有限,又在2017年8月份依据“301条款”对中国展开的知识产权调查,这也意味着美国在对华贸易问题上是紧盯不放。此后特朗普访华期间,中美两国企业共签署了史无前例的2535亿美元的大订单,这让特朗普感到非常高兴,中美两国的贸易摩擦也暂时得以缓解。

不过事实上,特朗普上台以来,中美两国的贸易逆差并未缩小,中国依然是美国头号贸易逆差国家,这就意味着美国要解决贸易逆差问题势必会向中国开刀。目前看来,特朗普政府之所以要发起对华贸易战,主要原因是四点:

一是特朗普政府的“美国优先”政策导向将减少“贸易逆差”作为攻关任务。根据美国统计局的数据,美国2017年对中国的贸易逆差达到3750亿美元,占美国全球贸易逆差5660亿美元的三分之二。尽管这一统计数据并不准确,但也反映了中国在美国解决贸易逆差问题中的突出地位,只要特朗普依然将解决贸易逆差问题作为施政重点,在贸易问题上对华不断施压就不可避免。

二是特朗普的政治需要驱使其发起对华贸易战。特朗普的政治基础主要是依靠一些军工集团和普通劳工,这些利益集团在对华态度上一向比较强硬。中国在美国50个州中的23个排名进口地第1,在45个州中排名前3,大量进口很可能压制本地的生产,进而影响就业。特朗普为了政治支持和未来选票的需要,讨好选民需要在对华贸易问题上更加强硬。